只要努力工作,沒有什么是你買不起的

  文/羅玉鳳

  " 在美國只要你努力工作,沒有什么是你買不起的。"

  這是我才到美國不久在唐人街認識的第一批朋友里,一位卡車司機大哥這么告訴我的。他那句話對才到美國的我造成很大的沖擊,一下子就讓我渾身上下充滿了斗志。

  我現在還記得他說話時臉上的自豪。

  后來熟了我才知道這位大哥其實并不在紐約住,他其實住在洛杉磯的;因為他跑東西海岸貨運的,每個月會往返洛杉磯和紐約兩次,每次運貨到了紐約,都會在紐約等兩天。

  在和他的交談里我也了解到原來貨車司機在美國算得上是高收入了,每個月跑四五次長途,再跑兩個短途,一個月能掙到 9000 美元左右,如果卡車是自己的,掙得更多。如果在圣誕假期期間跑長途一趟就能掙上萬美金!當時我真的挺羨慕的,甚至想實在不行我也去當卡車司機好了。

  后來慢慢的,這位大哥來紐約的次數越來越少,最后一次見這大哥是他 2014 年最后一次跑長途到紐約,好幾個朋友大家一塊吃了個飯,大哥告訴我們,他這次會洛杉磯準備把卡車賣了,不準備做這一行了,準備改行去開旅游車。

  我們都覺得挺奇怪,就問大哥為什么無緣無故轉行,大哥也沒有什么遮掩,直接就告訴我們原因:在 2008 年金融危機爆發前卡車司機確實是一個很掙錢的行業,但是金融危機后就不行了,而且 2008 年以后越來越多的新移民(主要是華裔)加入這個行業,2008 年以后來的新移民資金一個比一個雄厚,幾乎沒有給別人開兩年車后再自己買卡車,而是上來直接就買卡車。

  以前卡車行業為什么圣誕假期能掙上萬,就是因為做卡車司機的移民少,大部分都是白人、黑人,圣誕節對于他們就是春節,所以圣誕假期的活兒他們寧可不接,市場上愿意跑活兒的司機少,價格自然就高了。而對于大哥來說,完全對美國本土各種節日無感,所以對于大哥來說,圣誕假期就是他掙錢的好時候。

  但是隨著越來越多新移民成為卡車司機,而且還是車主,再加上金融危機的影響,這個行業慢慢從車挑活兒,變成活兒挑車。大哥說以前他們最討厭的活兒就是運輸垃圾,因為不但臟,而且車里還有味,拉一次就要給車做一次清潔,錢又少事情還多,基本上司機接這個活兒,都要運輸公司經理哄半天。但是從 2010 年開始,隨著正常貨運需求減少,大哥這樣的卡車司機在家空閑時間越來越長,大哥的車頭是貸款買的,如果放在家里等于是虧錢,所以為了讓車循環起來,不得不開始接短途的垃圾運輸,開始還是兩個長途間歇接一下垃圾運輸的活兒,慢慢就發展到好幾個垃圾運輸的活兒才能接到一個長途。

  而且隨著新移民司機的增多,圣誕假期跑長途也掙不到上萬美金的好事了,聽大哥說,在 2013 年的時候圣誕檔已經和普通長途沒有什么區別了,而且長途貨運的價錢也不怎么樣了,到了 2013 年,一個月大哥也只能掙 4、5000 了,比正常上班多不了多少,但是辛苦程度又遠遠超過上班族。大哥越干越不想干,2014 年的時候就把卡車賣了,買了一臺旅游車,和他哥們在洛杉磯做起了旅游司機,主要客戶是中國游客。

  我為什么要在川普當選美國總統的日子里花這么多篇幅來說這位大哥,是因為我覺得這位大哥的例子有很代表性,因為我覺得真正意義上的美國夢不是讀了清華讀哈佛,然后在硅谷在華爾街功成名就走上人生巔峰,這個不叫美國夢。

  因為不管這些名校生,這些社會精英在哪個國家,以他們的學歷他們的智力都能獲得很好的收入,過上美好的生活。不需要告訴他們努力工作,就能什么都買得起,他們本來就能什么都買得起。

  真正的美國夢是指像這位大哥這樣,哪怕沒接受過很高等教育(大哥船員出身),也沒有很高的能力,就因為在自己這個行業努力工作,然后能過上很好的生活,能 " 什么都買得起 "。

  也就是理想的美國是一個即使是卡車司機、種地的農民、給人做美甲的技師、餐廳的服務員都能憑借自己的辛勤工作,能夠買得起一般意義上的 " 好東西 ",比如寶馬奔馳的車(寶馬 3 系在美國最低售價剛才查了一下,才 20000 多美元,如果卡車司機月收入 9000,買寶馬毫無壓力啊。),比如一個帶院子的大房子,每年可以去國外旅游等等等等。

  說白了,美國夢就是沒有受過大學教育的人也能靠自己找到的工作過上其他國家白領階層才能過上的生活。

  可惜理想很豐滿,現實很骨感。

  現實是大哥因為新移民的沖擊,聰明的改行了,如果大哥不是咱們頭腦靈活的華人(再加上華人身份天然接中國旅游團有優勢,也趕上中國經濟大發展好時候),而是美國中南部州一個比較憨厚的白人司機,那么他可能就要面臨努力工作,但是收入卻緩慢但是穩定的下降的事實。

  對于沒有讀過多少書的白人,你很難讓他明白,產業升級,轉型陣痛這些高大上的解釋;他看到的就是自己沒偷懶,自己努力工作,但是收入減少了;他的第一反應肯定是這哪里有問題了,再想一想,恩,是政府出問題了。

  不能說奧巴馬這 8 年美國經濟沒有發展,事實上美國各種電視臺各種媒體都說了,奧巴馬這 8 年,美國新經濟迅猛發展。

  但是問題就是新經濟迅猛發展,普通人并沒有得到好處?。阂驗榛ヂ摼W準入門檻很高,你讓一個 40 多歲當了 20 多年卡車司機的白人大叔跑到硅谷當 IT 工程師?這完全不現實嘛。

  互聯網經濟帶來的好處,被美國高學歷人群以及世界范圍內的高學歷人群拿走了,而大部分普通美國人并沒有得到什么好處。

  而且更遭的是這些普通老美不但沒享受到新經濟帶來的好處,反而是承擔了大量的壞處:比如被新移民搶了工作,要供給吃福利的人(硅谷精英可能無所謂,但是確實像我這樣的人就覺得把我 30% 的收入拿走去給那些人當福利,確實是覺得非常不公平的。)

  按照共和黨和川普的說法,一個努力工作的人,為了保存自己的體面,堅決不去領食品券,這樣的自尊自愛的人不應該受懲罰(加稅)

  民主黨這 8 年,雖然看上去同性戀平權什么的鬧得很熱鬧,但是這些政策對于拯救 " 美國夢 " 一點幫助都沒有,相反,在這 8 年里普通美國人心中的 " 美國夢 " 卻不斷的碎裂。

  美國人對美國政客真的忍耐到極點,也許希拉里確實在國際政治上,在外交領域,在維護世界和平上都比川普強得多,但是普通美國人現在不 care 這些。

  現在美國人 care 的是趕緊出來一個人,這個人來想辦法拯救 " 美國夢 ",拯救 " 美國夢 " 高于一切!

  為什么這個人是川普?

  因為希拉里郵件門、希拉里夫婦利益輸送讓美國民眾對政客完全失去信任,希拉里的履歷一看就是精英政客,問題就在于美國人對政客 " 救國 " 已經完全喪失信心了,甚至認為政客只能禍國,沒法救國;美國民眾要的是改變,要的是有一個人打破套路。這個人肯定不是希拉里。老實說,民主黨要是讓桑德斯出來選,說不定還能更深層次原因就是普通民眾對精英說教已經厭煩了,精英們是新經濟的受益者,普通民眾不是。也許精英是對的," 普通人通過努力也能過上中產階級生活 " 的美國夢可能真的再也追不回來了,但是總得讓民眾選一個人出來試一試啊。

  現在民眾用選票決定派川普這個真正的新人來做總統,來拯救岌岌可危的 " 普通人的美國夢 "。

  無論如何,我希望隨著川普成為新總統美國跨入一個新的未來;而川普可以讓 " 只要努力工作,沒有什么是你買不起的 " 這句話再次在美國成為事實。